Le déclin des pollinisateurs : Les risques sur la biodiversité et sur l'homme

L'étude intitulée "A global-scale expert assessment of drivers and risks associated with pollinator decline", publiée dans Nature Ecology & Evolution par une équipe internationale de chercheurs dirigée par Lynn Dicks du département de zoologie de l'université de Cambridge et de l'école des sciences biologiques de l'université d'East Anglia, confirme que "la disparition des habitats et l'utilisation de pesticides entraînent la disparition d'espèces de pollinisateurs dans le monde entier, ce qui constitue une menace pour les "services écosystémiques" qui assurent l'alimentation et le bien-être de plusieurs millions de personnes, en particulier dans les pays du Sud, ainsi que des milliards de dollars de productivité agricole".

Une étude essentielle à notre avenir

 C'est la deuxième étude réalisée sur le déclin des pollinisateurs publiée par une équipe internationale d'experts qui a utilisé les preuves disponibles pour créer le premier indice de risque planétaire des causes et des effets du déclin spectaculaire des pollinisateurs dans 6 régions du monde.

Ils rappellent que, selon l'université de Cambridge, "les abeilles et les papillons, les coléoptères et les chauves-souris qui fournissent du pollen à plus de 75 % des cultures vivrières et des cultures à fleurs, y compris le café, le colza et la plupart des fruits, connaissent un déclin visible dans le monde entier, mais on sait très peu de choses sur leurs effets sur les populations humaines."

Dicks souligne que "ce qui arrive aux pollinisateurs peut avoir d'énormes répercussions sur l'humanité. Ces minuscules créatures jouent un rôle central dans les écosystèmes de la planète, y compris dans ceux dont les humains et les autres animaux dépendent pour se nourrir. Si elles disparaissent, nous pourrions avoir de sérieux problèmes".

M. Dicks a réuni une équipe de 20 scientifiques et représentants autochtones pour tenter de faire une première évaluation des facteurs et des risques de déclin des pollinisateurs dans le monde. L'étude a révélé que :

  • la destruction de l'habitat est la principale cause de la disparition des pollinisateurs dans le monde.
  • Vient ensuite la gestion des terres, qui comprend le pâturage, les engrais et les monocultures dans l'agriculture.
  • Enfin, l'utilisation de pesticides.
  • L'effet du changement climatique arrive en quatrième position, bien que les données soient limitées.

Dans les 6 régions, le plus grand risque direct pour l'homme est le déficit de pollinisation des cultures avec une diminution de la quantité et de la qualité des cultures alimentaires et des biocarburants. Les experts ont classé le risque d'instabilité du rendement des cultures comme élevé ou grave dans deux tiers (Afrique, Amérique latine et Amérique du Sud) des agriculteurs de subsistance de la planète, qui dépendent directement des cultures pollinisées.

M. Dicks explique en outre que "les cultures dépendant des pollinisateurs ont un rendement plus fluctuant que celui des céréales, par exemple. Les cultures sont déjà affectées par des phénomènes météorologiques de plus en plus inhabituels, comme des températures et des précipitations extrêmes. Une instabilité supplémentaire est causée par la perte des pollinisateurs - c'est ce dont les gens n'ont pas besoin."

En 2016, le scientifique a participé à l'élaboration du rapport "Rapport d'évaluation sur les pollinisateurs, la pollinisation et la production alimentaire" de la Plateforme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques. Selon ce rapport, la production de denrées alimentaires dépendant des pollinisateurs a augmenté de 300 % au cours des cinquante dernières années, pour un marché annuel de 577 milliards de dollars.

 

La disparition des pollinisateurs : une perte à double tranchants

Une diversité d'espèces réduite est considérée comme un risque élevé pour l'homme. Elle menace non seulement la sécurité alimentaire, mais entraîne également une perte de "valeur esthétique" et de valeur culturelle. Les scientifiques notent que "ces espèces" sont des symboles de la nature depuis des millénaires et que trop peu de choses sont faites pour prendre en compte la façon dont leur perte affecte le bien-être humain.

M. Dicks est d'accord : "Les pollinisateurs ont été des sources d'inspiration pour l'art, la musique, la littérature et la technologie depuis l'aube de l'histoire humaine. Toutes les grandes religions du monde ont des chants sacrés dédiés aux abeilles. Lorsque la tragédie a frappé Manchester en 2017, les gens se sont tournés vers les abeilles comme symbole de la force de la communauté. Les pollinisateurs sont souvent les représentants les plus immédiats du monde naturel dans notre vie quotidienne. Ce sont les créatures qui nous fascinent très tôt dans la vie.

Nous remarquons et ressentons leur disparition. Où sont passées les nuées de papillons dans les jardins à la fin de l'été, ou les myriades de papillons de nuit qui volent à travers les fenêtres ouvertes ?

Nous sommes au cœur d'une crise d'extinction des espèces, mais pour beaucoup de gens, ce phénomène est intangible. Les pollinisateurs sont peut-être les précurseurs de l'extinction massive. La perte d'accès aux "pollinisateurs gérés", tels que les ruches industrielles, a été classée comme un risque élevé pour l'environnement. L'impact du déclin des pollinisateurs sur les plantes et les fruits sauvages est considéré comme un risque grave pour l'Afrique, l'Asie-Pacifique et l'Amérique latine, où les populations rurales de nombreux pays à faible revenu dépendent des aliments récoltés à l'état sauvage.

  • L'Amérique latine semble être le sous-continent qui a le plus à perdre du déclin des pollinisateurs : "Les cultures pollinisées par les insectes, comme les noix de cajou, le soja, le café et le cacao, sont essentielles à l'approvisionnement alimentaire régional et au commerce international sur le continent. Il abrite également d'importantes populations indigènes qui dépendent des plantes pollinisées, les espèces de pollinisateurs comme les colibris faisant partie de la culture et de l'histoire orale."

 

  • L'Asie-Pacifique est une autre région dans laquelle le déclin des pollinisateurs a été identifié comme une grave menace pour le bien-être humain. La Chine et l'Inde sont de plus en plus dépendantes des produits végétaux. Les chercheurs soulignent que l'on ne dispose pas de suffisamment d'informations sur l'état des populations de pollinisateurs dans les pays du Sud.

 

  • Les preuves de la baisse des effectifs proviennent encore principalement de régions riches comme l'Europe, où au moins 37 % et 31 % respectivement des espèces de papillons sont en déclin. Les plus grandes menaces pour les Européens sont la perte de biodiversité et les pénuries de pollinisation. Cela pourrait avoir un impact négatif sur les cultures, des fraises au colza.

 

Conclusion :

L'un des auteurs de l'étude, Tom Breeze, du Centre de recherche agro-environnementale de l'école d'agriculture, de politique et de développement de l'université de Reading, conclut : "Cette étude met en évidence tout ce que nous ignorons encore du déclin des pollinisateurs et de son impact sur les sociétés humaines, en particulier dans certaines parties du monde en développement. Si nous disposons de données sur l'état des pollinisateurs dans des régions comme l'Europe, les connaissances sont très lacunaires dans de nombreuses autres régions. Des recherches supplémentaires sont nécessaires à l'échelle mondiale pour que nous puissions réellement comprendre les problèmes auxquels nous sommes confrontés et la manière dont nous pouvons les résoudre."