Si votre bébé a du mal à respirer, ce qu'il faut savoir sur la détresse respiratoire chez le nouveau-né

Le développement de l'embryon et le développement ultérieur du fœtus conduisent à la création et au fonctionnement parfait de tous les organes nécessaires à la survie de l'enfant après sa naissance. Il peut arriver que quelque chose dans ce processus de formation et de perfectionnement ne se déroule pas comme il le devrait, provoquant des problèmes, parfois graves, à la naissance. C'est le cas du syndrome de détresse respiratoire (SDR), qui entraîne des difficultés respiratoires chez les bébés. Une affection qui entraîne une insuffisance respiratoire.

Qu'est-ce qu'une détresse respiratoire chez le nouveau-né ?

Pour comprendre la cause de la détresse respiratoire chez le nouveau-né, ainsi que les causes, et le pronostic de celle-ci, nous devons en savoir plus sur la fonction et la formation des poumons. Le surfactant est produit par le fœtus vers la 24e semaine de grossesse. Cette substance recouvre les alvéoles pulmonaires, qui sont les minuscules cavités où s'effectue l'échange de dioxyde de carbone et d'oxygène. Les surfactants sont responsables de la réduction de la tension de surface pour permettre aux alvéoles de rester ouvertes, ce qui permet une respiration régulière. Le bébé peut respirer normalement à la fin de la 34e semaine. Lorsque la présence de surfactant est insuffisante (et comme nous le verrons, il existe des causes spécifiques), les alvéoles risquent de s'effondrer, expulsant l'air des poumons. En cas de détresse respiratoire, le nouveau-né n'est pas en mesure de respirer de manière autonome, car les poumons sont raides en raison de la présence insuffisante de surfactant.

Qu'est-ce qui cause la détresse respiratoire du nouveau-né ?

La principale cause de la détresse respiratoire du nouveau-né est la naissance prématurée. Nous avons vu que la production de surfactant augmente avec chaque semaine de grossesse. Si le bébé naît avant que ces niveaux soient suffisants, on voit bien à quel point le bébé est exposé. Plus la naissance est précoce, plus le risque et la gravité de la détresse respiratoire sont élevés. En outre, cette affection est souvent présente chez les enfants nés de mères souffrant de diabète gestationnel. D'autres causes peuvent également entraîner une détresse respiratoire, comme la naissance de jumeaux, une césarienne, le début d'une infection, un poids de naissance inférieur à un kilogramme ou, dans des cas plus rares, une anomalie génétique affectant la production de surfactant. La détresse respiratoire néonatale est plus fréquente chez les nourrissons de sexe masculin et ceux de race caucasienne.

Détresse respiratoire du nouveau-né : symptômes et signes

La difficulté du nouveau-né à respirer est l'un des signes les plus évidents de la détresse respiratoire. Cette insuffisance respiratoire peut s'accompagner de l'émission de sons particuliers lors de l'expiration, de l'écartement des narines lors de l'inspiration et d'un état général de léthargie. De plus, suite aux premiers contrôles (analyses de sang et radiographie pulmonaire), le nouveau-né en détresse respiratoire présente un faible taux d'oxygène dans le sang qui est responsable de la cyanose, coloration bleutée de la peau et des lèvres. Tous les symptômes ont tendance à s'aggraver dans les premières heures, car les muscles impliqués dans la respiration se fatiguent et ne sont plus en mesure de faire leur travail. Au cours de ces heures, le surfactant s'épuise. Cela provoque l'effondrement des alvéoles, ce qui peut entraîner des lésions cérébrales et d'autres organes et parfois même, la mort.

Traitement de la détresse respiratoire du nouveau-né

La détresse respiratoire peut s'aggraver dans la première heure de vie, mais elle s'améliorera au cours des jours suivants en raison de l'augmentation naturelle de la production de surfactant. En général, le syndrome de détresse respiratoire disparaît en quelques jours. Le type de traitement doit donc être de soutien et varie en fonction de la semaine de grossesse au cours de laquelle il est né, du type et de la gravité des symptômes et, encore une fois, de l'état de santé général de l'enfant. Le traitement de la détresse respiratoire peut inclure la mise en place d'un tube respiratoire dans la trachée, la respiration assistée par un ventilateur ou d'autres machines qui aident le bébé à respirer, et l'administration d'oxygène supplémentaire. Parfois, un surfactant et des médicaments peuvent être nécessaires pour calmer l'enfant ou soulager sa douleur. Pour prévenir la détresse respiratoire néonatale, il est essentiel de minimiser les facteurs de risque qui peuvent y conduire. Ce syndrome peut être diagnostiqué par un test de dépistage de la maturité pulmonaire du fœtus. Toutefois, cela n'est possible que pour certaines grossesses. Cela se fait par amniocentèse ou par le liquide amniotique qui s'écoule du vagin.

Détresse respiratoire du nouveau-né : Y a-t-il des conséquences ?

Le pronostic des nouveau-nés est généralement bon, mais les cas graves peuvent nécessiter une prise en charge immédiate. Cependant, de nombreuses complications peuvent accompagner la détresse respiratoire. La détresse respiratoire peut causer de graves dommages à l'enfant, en plus des problèmes évidents et critiques. En effet, les bébés dont la fonction pulmonaire se détériore absorbent moins d'oxygène et accumulent plus de dioxyde de carbone dans leur sang. Cet état peut impliquer et endommager d'autres organes, y compris le cerveau. D'autres problèmes pulmonaires critiques peuvent également survenir et être à l'origine de la dysplasie broncho-pulmonaire, la principale complication respiratoire des enfants nés prématurément et la cause la plus fréquente de maladie pulmonaire chronique dans l'enfance. Malgré la similitude de son nom, le syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA) est différent de la détresse respiratoire dont nous avons parlé. En fait, le SDRA est un état où les parois capillaires ne fonctionnent pas correctement et où du liquide pénètre dans les alvéoles pulmonaires. Ce syndrome est fatal dans 30 à 35 % des cas. Il touche des milliers de nourrissons chaque année.