Les types de menthe, toutes fraîches les unes que les autres

Avec la menthe, vous ne pouvez pas échouer, même si vous avez la main noire. Elle est très facile à cultiver, en fait elle devient souvent un parasite, car ses racines se propagent rapidement. Il est préférable de la cultiver en pot, vous pouvez la planter dans un grand pot à enterrer dans le jardin, ainsi vous protégez les autres plantes. C'est une plante généreuse et très utilisée que l'on retrouve partout dans le monde. Il en existe aujourd'hui plus de 200 variétés. Elles conviennent à de nombreuses recettes, de l'entrée au dessert, mais toutes avec cette touche rafraîchissante qu'en été nous désirons tous.

La menthe poivrée est la plus connue, mais il existe de nombreuses autres herbes qui peuvent être utilisées fraîches ou séchées pour la cuisine. Si vous souhaitez utiliser les feuilles fraîches, le meilleur moment de la journée pour les cueillir est le matin, lorsque la rosée a séché mais qu'il ne fait pas encore aussi chaud qu'à midi. Les feuilles sont épluchées en commençant par le haut, de manière à ce qu'elles soient au sommet de la plante. Le meilleur moment pour récolter les herbes pour les tisanes ou d'autres recettes est à la fin du printemps ou au début de l'été, lorsque les fleurs sont à leur apogée. C'est à ce moment-là que les huiles essentielles sont les plus fortes et les plus puissantes. Elles libèrent également les meilleurs arômes pour attirer les insectes pollinisateurs. 

Les meilleures variétés de menthe 

La plus délicieuse est la Menthe Corse, qui est unique : haute de quelques centimètres, elle a des feuilles minuscules et ne supporte pas le soleil. C'est un couvre-sol qui crée une pelouse dans le jardin et qui, sur le balcon, peut couvrir un pot entier, y compris les murs. Elle est très décorative, surtout quand il est plein de fleurs roses en juin et juillet. En cuisine, elle a un arôme fort qui se marie bien avec la viande blanche et le poisson.

La plus exclusive est la menthe sud-africaine, une des plus rares en France, c'est une grande plante qui dans un pot atteint 50 centimètres mais dans le sol elle peut atteindre plus d'un mètre, formant un buisson agréable avec des feuilles allongées. C'est une saveur rafraîchissante et intense qui peut être utilisée pour parfumer les thés glacés en été.

La menthe chocolat est aussi tres délicieuse, avec ses feuilles brunâtres. En pot ou en pleine terre, elle a l'air un peu anonyme, mais son parfum est agrume et sa saveur menthe chocolat la rend vraiment spéciale. Elle est idéale à utiliser comme garniture pour les desserts. Elle est délicieuse dans le chocolat, et elle est excellente dans les salades de fruits, les glaces et les sorbets en été.

Comment cultiver la menthe

La menthe aime le soleil, mais elle se débrouille aussi bien à mi-ombre. Tout type de sol, terreau, est bon. Cependant, il a besoin d'être bien drainé et mieux éclairé. L' eau est le seul aspect sur lequel elle est vraiment pointilleuse. Dans la nature, la menthe pousse souvent au bord des ruisseaux et c'est une des rares plantes qui aime l'eau dans la soucoupe. En été, elle doit être arrosée tous les jours après le coucher du soleil. En hiver, la partie aérienne disparaît mais la plante a toujours besoin d'être arrosée même si c'est plus rarement. Pour les maladies, le problème le plus fréquent est l'oïdium, qui peut être soigné en coupant toute la plante au niveau du sol, car en 15 jours elle aura déjà repoussé un peu. Deux ou trois fois par an, une taille importante est un bon moyen de maintenir une plante saine et de lui conserver une forme compacte et agréable.